Josh Smith nage dans le bonheur

Muriel de Crayencour
19 mai 2016
Poissons à la ligne courbe et souple, nageant dans des eaux multicolores. Drôles de poissons aux yeux protubérants, à la bouche large et aux nageoires filandreuses. Poissons peints à larges traits, en rouge, vert, bleu intense. Nageant au milieu d'algues sinueuses. Les peintures de Josh Smith, à voir à la Galerie Xavier Hufkens, sont à la fois étranges et belles.

C'est le travail d'un peintre qui dit : « C'est un privilège d'employer toutes ces couleurs. » C'est le travail d'un artiste qui aime produire des motifs, qui s'en fiche complètement de l'art conceptuel ou abstrait. Ne dit-il pas : « La peinture abstraite a tellement de succès aux Etats-Unis. Trop de succès » ? Josh Smith est né en 1976 à Okinawa au Japon. Il a grandi dans le Tennessee et vit et travaille à New York. Son travail englobe la peinture, le dessin, l'impression, la sculpture, le livre d'artiste. Smith aime à décliner un motif en série, ce principe de répétition et variation lui venant sans doute de sa formation de graveur.

La série présentée aujourd'hui ne comprend que des poissons. Pourquoi des poissons ? « Je voulais un poisson sur mon mur. Pour moi, le poisson est un symbole de vie, expliquait l'artiste lors du talk organisé le 21 avril à la galerie. Tous les sujets sont jolis. Il n'y a pas de portes closes. J'aime aussi les erreurs, l'aspect vilain. Avancer d'erreur en erreur, c'est intéressant. Mais je comprends que les gens n'aiment pas ces peintures. Ca ne me dérange pas. J'aime beaucoup aussi expérimenter la réaction des couleurs entre elles. »

« Je nage par-ci, par-là, ajoutait Smith, parfois je suis un peu fou, mais je continue à nager!  » Pour Smith, être un artiste, c'est être un exhibitionniste. Cela fait 20 ans qu'il l'est. « Un artiste contemporain est un performer. Et quelle agréable manière de passer le temps ! » A propos de la créativité : « C'est un truc collectif, c'est entre moi, les amoureux de l'art, les galeries, les collectionneurs. C'est un truc partagé. » 

Dans ces toiles aux couleurs intenses, aux traits forts, aux combinaisons audacieuses, violentes, on sent un hommage à la fois aux fauvistes et aux expressionnistes. « Expressive line is back! », dit Smith. On sent aussi l'implication émotionnelle et psychologique de l'artiste, tant dans le choix des motifs que dans le rendu, et dans le choix de faire de la peinture. Alors, on aime ou on n'aime pas, toujours est-il que les toiles de l'Américain sont vibrantes, irradiantes, à la fois joyeuses et dérangeantes. Y'a de la joie !
Josh Smith
Galerie Xavier Hufkens
6 rue Saint-Georges
1050 Bruxelles
Jusqu'au 28 mai
Du mardi au dimanche de 11h à 18h
www.xavierhufkens.com







Muriel de Crayencour

Rédactrice en chef

Voir et regarder l’art. Puis transformer en mots cette expérience première, qui est comme une respiration. « L’écriture permet de transmuter ce que l’œil a vu. Ce processus me fascine. » Philosophe et sculptrice de formation, elle a été journaliste entre autres pour L’Echo et Marianne Belgique. Elle revendique de pouvoir écrire dans un style à la fois accessible et subjectif. La critique est permise ! Elle écrit sur l’art, la politique culturelle, l’évolution des musées et de la manière de montrer l’art. Elle est aussi artiste. Elle a fondé le magazine Mu in the City en 2014.